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一个设计师眼中的Google: 宇宙里最值钱的一个偶

Google自诞生以来一直都是工程师们的天堂,这大概是因为两位创始人都出身于工程师的缘故。然而,Google根深蒂固的工程师文化也许并不完全有利于Google的发展;技术功底固然重要,但设计思维也必不可少。

1998年左右的搜索工具长啥样?你们这些家伙都太年轻,对Google之前的搜索工具估计都没什么印象。好吧,这里有几张图片,大家随便感受下:

除了这几个,还有许多别的,但都长得差不多,大同小异。

整个网页被搜索选项、广告、赞助商链接以及其他一些跟搜索没有半毛钱关系的东西堆满——这些都是什么鬼?

除了乱得要命,这些搜索工具还有一个更大的短板:搜索结果。那个时代的搜索引擎——比如Hotbot——其实也能够从网上抓取内容,但搜索结果却不能以用户想要的顺序显示;再比如说雅虎,它可以对搜索结果进行人工匹配,但效果一点也不理想。而且随着网络上的内容数量急剧爆发,内容抓取便得越来越像“浑水摸鱼”,而人工匹配也显得有心无力;这些都让人们在搜索过程中感到越来越来痛苦。

就在这时候……

Google应运而生

哇!不再乱七八糟了(在以后的迭代更新中也是如此)。更重要的是,Google还开发出一套干脆利落的搜索算法,向用户提供更有解析力和相关性的搜索结果。

依然记得那天我第一次使用Google的情景。当时我已经在使用引擎爬虫了——为了找到想要的结果,经常需要在一次搜索中调用数次。我比较喜欢用的是Yahoo! directory,它所推荐的每一个网页都有很高的相关性;但我知道那是不完整的。结果就在这时候,我收到了我继父的邮件,邮件中偶然提到了一个名为“Google”的新的搜索引擎。虽然他并没说太多,但我自然是愿意为了追求卓越而尝试新事物的。

没有一点点防备,也没有一丝犹豫,我一下子被其简洁的用户界面迷住了。开始我以为这只是暂时的,因为毕竟Google是个新人,而且身上还打着一个“beta”的标签;所以我并没有对接下来的搜索结果有太多的期待。

我搜了。第一次搜的啥已经不记得,我只知道我被搜索结果的相关性彻底震撼。我被俘虏了,从此Google几乎成为我唯一使用的搜索引擎。它瞬间使我的上网体验有了指数级的提升;当然不仅仅是对我而言,其他所有人也差不多。

接下来的16年里,Google在搜索引擎上所采用的这种设计理念几乎没有变过。通过搜索引擎,Google成功地将无比庞大的信息资源整合起来——这要是在过去,估计只有调动整个国家之力并花费数年时间才能做到。

这确实是设计上的奇迹。那么问题来了,为什么谷歌在搜索引擎上的设计如此成功呢?

Google搜索的天才设计

我更倾向于在三个层面去分析设计。大家可以去看我的"Design thinking, unboxed"一文。

1、战略设计:打造一种有意义的体验。

2、交互设计:打造一种有用处的体验。

3、情感设计:打造一种愉悦性的体验。

Google搜索引擎的设计战略极具前瞻性。万维网自诞生以来,其使用体验是极其依赖搜索引擎的;然而1998年的情况却是:没有谁能提供既完整又有用的搜索结果,而人们只能默默忍受。而就在这种情况下,Larry Page和Sergey Brin 意识到了这个问题,他们开发出一套算法;这套算法可以用来解析网页数据库并进行结果排名,以保证最靠前的结果最具相关性,从而满足大多数用户的需求。

不仅如此,在彻底解决了搜索问题之后,Google又利用其所提供的搜索服务创造出一种更能增强用户体验的收益模式:根据用户的搜索行为匹配有用的广告。于是,Google在解决用户难题的同时又成功地找到了收益模式,这就是所谓高明的战略设计。

Google同时又提供了一种极其简约的使用体验。Google主页上只有一个搜索框,没有其他可见选项;没有任何冗余的东西,搜索框就被放置在中心位置。这样,用户永远不会搞错,他们只需要在那个搜索框里打字并搜索。当然,搜索之后所呈现的结果也是相当简单。

要从情感设计方面对起初的Google 搜索进行分析,并不是很容易,毕竟它并不如今天的Bing搜索那么绚丽动人;但是Google在搜索页上的大面积留白在1998年绝对是引人注目的,甚至可以说是超前于时代。而此后,Google的存在就像是喧闹混乱的网络世界里的一片净土;它当初的设计框架经受住了时间的考验,一直保留到现在。

一个优秀设计应该是建立在意义、可用性和愉悦感三者协调一致的基础之上;Google搜索做到了,它够得上这一赞美。但问题是,在初次的设计大功告成之后,之后的Google在设计上又如何呢?

为什么Google做不到了?

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